Migliaia di proiettili spaziali

Minacciano satelliti e astronauti Si sono diffusi come i pallettoni di un fucile da caccia. Ricadranno anche sulla Terra

I frammenti di un satellite artificiale colpito da un
missile durante un esperimento effettuato dai cinesi si stanno
espandendo nello spazio circum terrestre come i pallettoni di un fucile
da caccia e le agenzie spaziali di tutto il mondo sono in allarme a
causa della «strage di satelliti» che potrebbe scaturire da questa
imprevista diffusione di detriti-proiettile.
«Il test ha creato
una grande quantità di detriti metallici di varie dimensioni, forse 300
mila –ha dichiarato Peter Hays, consigliere del National Security Space
Office del Pentagono-. A questo punto le probabilità che qualche
satellite in orbita bassa possa essere colpito e danneggiato dai
frammenti sono elevate. La stessa Stazione Spaziale Internazionale è in
pericolo».

ROTTA LA MORATORIA – Il test anti-satellite cinese è stato effettuato

Il satellite Fenguyn 1C (da Internet)
Il satellite Fenguyn 1C (da Internet)

l’11 gennaio scorso, rompendo una moratoria su questo
tipo di esperimenti nello spazio che durava fin dal 1985. I cinesi
hanno utilizzato un missile balistico intercontinentale lanciato fino a
865 km di altezza, dove orbitava il vecchio satellite meteorologico
Fengyun 1C, a quanto sembra ormai non più attivo. «La tecnologia
adottata per questa azione da “guerre stellari” si è rivelata molto
precisa ma è anche molto elementare -assicura Laura Grego, un’analista
spaziale che fa parte del movimento “Union of concerned scientist” ,
un’associazione mondiale che riunisce gli scienziati preoccupati per
gli usi distruttivi della tecnica- Infatti non sembra che sia stata
adoperata alcuna testata esplosiva. La distruzione del
satellite-bersaglio è avvenuta solo in virtù della elevata energia
cinetica che animava entrambi gli oggetti». Insomma un crash spaziale
fra corpi animati da velocità di migliaia di chilometri l’ora che,
comunque, ha ridotto in una miriade di frammenti, grandi e piccoli, sia
il missile sia il satellite. Dal punto in cui è avvenuto l’impatto la
gragnuola dei pezzi si sta allargando a ventaglio, mettendo a rischio
tutto i numerosi apparati spaziali che incontra lungo il suo cammino.

«FIREBALLS»- «Ruotando attorno alla Terra, i
frammenti, finora, si sono espansi in una fascia orbitale che va da
circa 400 a 3000 km di altezza –ha calcolato Theresa Hitchens,
responsabile del Center for Defense Information-. Si stima che in
quell’area orbitino circa 120 diversi tipi satelliti: per
telecomunicazioni, meteorologici, ambientali, militari, che potrebbero
essere messi fuori uso dall’impatto di uno dei detriti. Quel che è
peggio è che ci vorranno anni prima che tutti quei proiettili vaganti
si diradino e non costituiscano più un pericolo. Molti di essi
ricascheranno sulla Terra disintegrandosi nell’atmosfera». Dunque non è
escluso che nei prossimi giorni potremo assistere a fenomeni chiamati
dagli astronomi «fireballs» (palle di fuoco) dovuti all’ingresso
nell’atmosfera dei detriti spaziali cinesi.
STAZIONE SPAZIALE A RISCHIO – La preoccupazione
maggiore,ovviamente,è per la Stazione spaziale internazionale (ISS), la
grande struttura orbitale che ruota a circa 400 chilometri di altezza,
in cui si alternano astronauti di varia nazionalità. Se un frammento
dovesse bucare uno degli scompartimenti pressurizzati in cui vive
l’equipaggio sarebbe un disastro. In questo caso, ma anche nel caso
meno drammatico di danni a satelliti operativi, gli esperti di diritto
spaziale invocheranno l’Outer Space Treaty, un vecchio trattato del
1967 che attribuisce agli Stati la responsabilità dei danni
eventualmente provocati dai propri oggetti spaziali. L’esperimento
anti-satellite cinese ha riaperto la questione se non debba essere
stipulato un nuovo trattato per mettere al bando esperimenti di questo
tipo, anche perché, secondo molti analisti militari e spaziali, la
tecnologia impiegata dai cinesi è ormai alla portata di diversi altri
Paesi emergenti dotati di arsenale missilistico.

Franco Foresta Martin sul Corriere

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